宫本茂掀桌 十年前大作《战锤计划》取消始末

  有一定“任龄”的玩家或许还记得,2006年E3任天堂公开了一款非常大制作的新作《战锤计划》(Project H.A.M.M.E.R.),此后杳无音讯,其莫名消失成为了业界未解之谜。近日,业内人士Liam Robertson讲述了这个项目的一连串黑历史——原来是宫本茂掀桌。

战锤计划

  《战锤计划》是任天堂旗下的美国工作室NST制作的清版游戏,首次公开于2006年E3。一起公开的几款NST研发的美式游戏《银河战士:猎人》《1080°银色风暴》《水上摩托蓝色风暴》等均在不久后先后发售,唯独这款备受期待的《战锤计划》仿佛人间蒸发了一般。2007年E3没有提,2008年E3没有提,然后就从任天堂官网的游戏列表里默默消失了。

  这款看起来非常高大上的游戏到底怎么了?最开始公开的画面看起来已经完成度非常高了,背后到底发生了什么,让这款本该给Wii首发护航的游戏,并且已经在E3这样的场合宣传过的游戏就此失踪呢?

  这款游戏是从2003年制作,预计在2005年上市。可想而知最开始是以NGC平台来研发的。或许是看NGC前景不好,为了给Wii博个好彩头就继续修改以成为一款Wii游戏,就像《塞尔达传说:黄昏公主》那样。这个“修改”一改就是六年,最终游戏不再研发,化为了历史的尘埃。

  事实上,这款游戏在2005年的时候,就已经接近完工阶段要准备验收了。不过却因为公司的日本主管以及开发人员之间的意见不同,最终导致当时决定要退回去修改。

  当初改造成Wii游戏的理念是让玩家手持Wii Remote,不断挥舞手柄,在战场上痛快地用锤子去砍杀敌人——和许多Wii前期游戏的理念颇为相似,而这个创意正是导致主创人员与任天堂高层对于游戏素质的争议。一方面美国NST工作室希望增加游戏的难度,一方面任天堂希望增加游戏的乐趣。乐趣增加后,游戏的改良版会变得非常简单,没有挑战性,激化了开发者和任天堂的理念冲突,设计团队的若干修改方案被推翻后大大打消了社员的积极性。

  这款游戏虽为任天堂开发,但实际上美国的分支工作室负责实际研发。矛盾的产生就在这里了,美国人和日本人对于游戏的理念有很大分歧,兴趣点也不同。由于任天堂高层对这款游戏娱乐性的坚持,导致了游戏设计大量离职,而高层管理人员还将研发进度的推迟、预算的增加责任归咎到该游戏的首席设计师。矛盾激化的结果就是游戏的开发几乎停滞,缓慢进行多年后在2009年正式宣告终止。

  根据Robertson提供的消息,这款游戏Project H.A.M.M.E.R.只是研发代号,其正式名称内定是MachineX。在2005年的时候,这款游戏的开发进度已经有了75%,只要一决定发售,很快就能收工。在这个游戏长达6年的开发过程中,市场环境和业界整体画质都产生了翻天覆地的变化,在2005年这还是一款画面非常优秀的游戏,但到了2009年已经不值一提。

  整个这个过程中,宫本茂是有着非常大的影响的。从某种意义上讲,正是他的掀桌让这款游戏的研发陷入了僵局。

  在2006年E3这款游戏公开之前,宫本茂就对于NST花费100万美元用CGI制作这款游戏的过场颇有微词。当时由于NGC颓势,任天堂经营和盈利都不如以往,Wii和NDS两大新硬件的研发又花费了非常高的成本。这让宫本茂感觉为这样一款游戏花很多钱很不值得。

  当时一起被批评的还有一款游戏,就是NDS的《马里奥vs大金刚2:迷你大行进》。宫本茂认为这款游戏的过场动画耗资超额,并没有必要花这么多钱来给这款游戏做过场。

  这些由于预算超支引发的矛盾,导致了负责做游戏研发预算的工作人员受到了宫本茂的指责。似乎宫本茂非常不喜欢CGI技术(一种CG技术),他多次表示这个引擎“非常多余”。这个事件也导致NST和Silver Ant(马里奥vs大金刚2的合作工作室)合作解除。

  项目负责人菅野克彦经常在工作中表达出对宫本茂“粗鲁干涉”和“难以合作”的不满。这段时间内,NST相当多的职员都选择了辞职,最终离职人员达到了NST职员总数的约一半。有的加入了北美任天堂,有的加入了Monolith产品部,大多还是去了其他公司。

  由于办事不力,菅野克彦在2007年被调离了这个项目,改为由《皮克敏》系列的监督阿部将道继续负责。《银河战士:猎人》的负责人田边贤辅没有受到太大影响,在开发结束后继续负责了其他项目,但他后来很少造访他在NST的办公室了。

  2009年前期,《战锤计划》被内部改造为《Wii Crush》,成为了轻度游戏,并决定成为Wii Remote动感强化器的配套游戏之一。最终,配套游戏只有《Wii Sports 度假胜地》,《Wii Crush》再次延期搁置,直到最终完全解散。

  事情已经过了十年,这些往事早已被人遗忘。在那个Wii和NDS空前成功的时候,任天堂对游戏的全民化和轻度化有了很偏执的一面,让许多不太“任天堂”的游戏横遭干涉,最终不欢而散。也许在那个时候任天堂并不吝惜损失几个这样的游戏,在近几年有非常多的被取消开发的Wii游戏浮出水面,例如半年前新曝光的Wii版《马里奥排球》(Super Mario Spikers)也是研发到几乎结束的时候由于“不太好玩”而被删项目。

马里奥排球

马里奥排球

(另一款被取消的Wii游戏)

  Wii时代,任天堂有这个资本挑游戏,但现如今任天堂家用机遇到了空前的困难。时过境迁,Wii时代的成功已经默默褪去,新的挑战一触即发。任天堂在Wii U上开始不仅不干扰核心游戏的开发,反而大力引进和扶植日式传统游戏,让《猎天使魔女2》《零:濡鸦的巫女》《恶魔三人组》等曾经一度难产的游戏找到了出路。这些微妙的政策变化可以帮助我们重新看待《战锤计划》被掀桌事件,因为,人们越是在成功的时候对别人苛求,越是落寞的时候渴求别人伸出援手。

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